HARDWARE

El conjunto de los componentes físicos de un sistema de cómputo se denomina Hardware.

UNIDAD CENTRAL DE PROCESAMIENTO (CPU)

Es la parte más importante de una computadora. La CPU está formada por:

a) Memoria Principal

Almacena datos y los programas, es de alta velocidad y costo relativamente elevado. Está compuesta de dos tipos:

Memoria de Sólo Lectura (ROM – Read Only Memory)

Almacena programas en forma permanente y tablas de datos importantes. Normalmente su contenido es grabado en la fábrica. Un ejemplo es el BIOS (Basic Input / Output Service). Este programa puede ser intercambiable en algunos sistemas.

Memoria de Acceso Aleatorio (RAM – Random Access Memory)

Permite leer  y escribir información en ella. En general, su contenido se pierde al desconectar la energía, aunque se están desarrollando nuevas tecnologías (NVRAM Non Volatile RAM).

A la cantidad de información que puede almacenar la memoria de una computadora se le llama Capacidad Total y se especifica en miles de bytes (KiloBytes o KBytes o KB).

1 KB= 210 bytes = 1024 bytes

aunque hoy en día es más común hablar de millones de bytes (MegaBytes o Mbytes o MB)

1 MB= 220 bytes = 1 048 576 bytes

Registro de Propósito General

Son celdas de memoria muy rápidas, ubicadas generalmente dentro del mismo microprocesador (circuito integrado).

Registro de Propósito Específico

Son celdas que contienen información para usos específicos como direcciones, instrucciones, banderas, etc.

b) Unidad Aritmética – Lógica (ALU – Arithmetic – Logic Unit)

Realiza operaciones aritméticas (suma, resta básicamente y lógicas (AND, OR, etc.), genera un conjunto de banderas o señales  (flags) que dependerán de los diferentes resultados obtenidos como son: Cero, Signo, Paridad, Sobreflujo, etc.

c) Unidad de control

Interpreta las instrucciones, genera las señales de control para los Ciclos de Búsqueda y Ejecución de las Instrucciones.

d) Bus de Datos

Permite la transferencia de instrucciones y operadores entre la memoria y los demás componentes de la CPU.

e) Bus de Direcciones

Especifica las direcciones de las localidades de memoria y puertos a que se desea tener acceso.

f) Bus de Control

Contiene todas las señales que activan los diferentes dispositivos que conforman la CPU.

g) Puertos

Son dispositivos que permiten comunicarse a la CPU  con el exterior (hacia los dispositivos periféricos). Permiten el paso de información hacia el Exterior (Salida) o hacia el Interior (Entrada).

DISPOSITIVOS PERIFéRICOS

Son todos los dispositivos externos a la CPU y que se comunican con ella. Entre los más importantes tenemos:

a)      Memoria Secundaria

Llamada también Memoria Auxiliar o Memoria Masiva. Permite el almacenamiento de grandes cantidades de información a un costo relativo bajo. Ejemplos: Discos Flexibles (conocidos también como Diskettes o Floppies), Disco Duro, Cinta Magnética CD-Rom, etc.

b)      Terminal

Esta incluye un teclado y un monitor de vídeo, el cual  permite la interacción Usuario-Máquina.

c)      Impresora

Permite obtener la información entregada por la computadora en forma impresa como pueden ser textos, gráficos.

d)      MODEM (MODulator–DEModulator)

Permite al computador comunicarse con dispositivos remotos utilizando líneas telefónicas o por señales de radio.

Unos dispositivos importantes del Módem, aunque no de uso exclusivo en este, son los Convertidores Analógico-Digital (A/D) y los Convertidores Digital- Analógico (D/A).

Un A/D convierte señales analógicas en digitales que pueden ser leídas por el computador. Estas señales analógicas pueden provenir de variables físicas como temperatura, velocidad, sonido, voz, etc.. Un D/A efectúa la función inversa.

Específicamente, un Módem contiene al menos uno de cada uno de los dispositivos anteriores. A grandes rasgos, para la comunicación remota entre dos computadoras, un computador envía una señal digital a su módem el cual lo convierte en una señal analógica (D/A) para ser enviado hacia otro computador, este recibe la señal analógica y la convierte en digital por su computador (A/D). Este proceso puede repetirse en forma inversa.